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Interview with LaLiga

Updated: Feb 11



Buenos días Almudena. Lo primero, muchas gracias por tu tiempo y por visitarnos en La Cámara. Nos gustaría saber unpoco sobre tí y sobre LaLiga.

Good morning Almudena. First of all, thanks for your time and for visiting us here at the Chamber. We would like to know a little bit more about you and LaLiga.


Almudena Gómez, delegada de LaLiga en Filipinas. LaLiga es la asociación deportiva de carácter privado, integrada por los 20 Clubes/SAD de fútbol de LaLiga Santander y los 22 de LaLiga SmartBank, responsable de la organización de las competiciones futbolísticas de carácter profesional y ámbito nacional. Es una organización global, innovadora y socialmente responsable, líder en el sector del ocio y entretenimiento. En la temporada 2018/2019 LaLiga llegó a más de 2.700 millones de personas en todo el mundo. Con sede central en Madrid (España), está presente en 55 países a través de 9 oficinas y 46 delegados. LaLiga realiza su acción social a través de su Fundación y somos la primera liga de fútbol profesional del mundo que cuenta con una competición para futbolistas con discapacidad intelectual: LaLiga Genuine Santander.


LaLiga is a private sports association comprised of 20 clubs/ SAD of LaLiga Santander (which is the Spanish acronym to designate public limited sports companies) and 22 of LaLiga SmartBank. LaLiga is responsible for organizing professional and national football competitions. It is a global organization, an innovative and socially responsible company, the leader in leisure and entertainment. In the season 2018/2019 LaLiga reached more than 2.7 million of people all around the world. Its headquarters is in Madrid (Spain), although it is present in 55 countries through 9 offices and 46 delegates. LaLiga carries out social actions through its foundation and it is the first football league in the world that has competition for football players with intellectual impairment, which is LaLiga Genuine Santander.


¿Qué te hizo venir a Filipinas y qué llevó a LaLiga a Filipinas?

What made you and your company come to the Philippines?


LaLiga es una empresa global líder en entretenimiento que solo la temporada pasada llegó a más de 2.700 millones de personas todo el mundo, por lo tanto es importante tener una estrategia internacional que nos permita estar más cerca de nuestros aficionados en todo el mundo para que puedan disfrutar de LaLiga, de su partidos y sus clubes.


En 2017 LaLiga creó el proyecto LaLiga Global Network para reforzar su estrategia internacional, hacer crecer la marca LaLiga globalmente y acercar la experiencia de la mejor liga del mundo a todos nuestros aficionados que nos siguen fuera de España. Un proyecto único que permite a LaLiga estar presente en más de 55 países, incluyendo Filipinas: un mercado con gran potencial de crecimiento en la industria del fútbol y el entretenimiento.


En Asia, en concreto, contamos con 3 oficinas, China, India y una oficina regional para APAC en Singapur; y 9 delegados en cada uno de esos mercados: Singapur, Corea, Japón, Australia, Filipinas, Indonesia, Malasia, Tailandia (Myanmar, Camboya y Laos,) y Vietnam.


LaLiga Global Network actúa como punta de lanza para encontrar nuevas oportunidades y agregar valor a LaLiga y los clubes.


LaLiga is a leading global company in entertainment that only last season, reached out 2.7 million people in the world, so it is really important to have an international strategy that enables us to be nearer to our fans around the world so that they can enjoy LaLiga, its football matches, and entertainment. In 2017, LaLiga created the project of LaLiga Global Network aiming to strengthen the international strategy, flourishing the brand LaLiga globally and bringing over the experience of the best league of the world to all our fans that follows us outside of Spain. It is a unique project that allows LaLiga to be in more than 55 countries, including the Philippines, which is a market with huge growth potential in the industry of football and entertainment. Only in Asia that we have three offices in China, India and one regional office for APAC in Singapore as well as 9 delegates in each market: Singapore, Korea, Japan, Australia, Philippines, Indonesia, Malaysia, Thailand (Myanmar, Cambodia, and Laos) and Vietnam. LaLiga Global Network acts as a spearhead to find new opportunities and add value to LaLiga and the clubs.



¿En qué año llegaste y cómo ha cambiado el país desde entonces?

What year did you arrive and how has the country changed since then?


LaLiga ya estaba presente en Filipinas a través de nuestro operador que es el que ostenta los derechos Audiovisuales. Actualmente es beIN Sports quien ofrece todos los partidos de LaLiga Santander en los canales de TV beIN Sports y a través de su plataforma beIN Connect que permite ver los partidos live y on demand.


LaLiga llegó físicamente a Filipinas a principios de 2018 a través del proyecto LaLiga Global Network y ya hemos podido observar algunos cambios relevantes: aunque el baloncesto es el deporte más seguido, el fútbol, está adquiriendo cada vez más protagonismo tanto a nivel deportivo (aumento de las personas que practican este deporte), como de entretenimiento (se demandan más contenidos futbolísticos para consumir en las diferentes plataformas: TV, mobile, OTT, redes sociales).


LaLiga was already present in the Philippines through our operator which is the only one that owns the media rights. Currently, it is beIn Sports that offers all the matches of LaLiga Santander in TV beIn Sports channels and through its platform, beIn Connect that it allows to stream the matches live and on-demand. LaLiga came physically to the Philippines at the beginning of 2018 through the project of LaLiga Global Network. We can already see some relevant changes – although basketball is the most-watched sport, football is getting more and more prominence not only as a sport to practice but also as an entertainment as the demand to watch football increases in diverse platforms, such as TV, mobile, OTT, and social media.


En parte, gracias también a la tendencia del fútbol local: la renovación de la Philippines Football League, la copa Paulino Alcántara o los últimos logros de la selección nacional “The Azkals” en competición internacional (AFC Asian Cup).


LaLiga llega a Filipinas con la intención de posicionarse como la segunda liga más seguida en el país. Entendemos que la primera tiene que ser la liga local y creemos que hay que seguir trabajando para el desarrollo del fútbol en el país.


Además, hay que tener en cuenta que Filipinas es un mercado de volumen y que no se reduce a Manila. A medida que descendemos geográficamente, el fútbol va cobrando más protagonismo en provincias como Negros, Visayas o Mindanao.


This is also partly thanks to the local football trend, the renovation of the Philippines Football League, the Paulino Alcantara Cup or the last achievements of the national team “The Azkals” in international competitions (AFC Asian Cup). LaLiga comes to the Philippines seeking to be the second league most followed in the country. The first has to be the local league and we believe that we have to keep working to develop football in the country. Moreover, we have to take into account that the Philippines is a volume market that is not only narrowed to Manila. As far as we descend geographically, football gains more prominence in some provinces such as Negros, Visayas, and Mindanao.


¿Cómo ha evolucionado tu trayectoria empresarial o la de tu empresa desde que estás en Filipinas?

How has your professional career or your company´s career developed since you have been in the Philippines?


No solo ha crecido la audiencia de LaLiga sino el conocimiento de la marca y de sus clubes, más allá de Real Madrid, FC Barcelona o Atlético de Madrid. Filipinas se posiciona como un mercado atractivo para nuestros clubes: el Real Madrid lleva años presente a través de su Fundación con diferentes proyectos, el FCB representado por sus entrenadores de la Masia ha venido varios años de la mano de Milo para realizar diferentes clinics con niños, o la reciente visita del CD Leganés con uno de sus jugadores a la ciudad de Leganes en Iloilo.


Además, algunos de nuestros clubes estarán presentes en el evento SPIA Asia para presentar su estrategia en la región, que se celebra en Manila en diciembre y del que LaLiga es partner.


Not only has the audience of LaLiga increased but also the acknowledgment of the brand and its clubs, further than Real Madrid, FC Barcelona or Atlético de Madrid. The Philippines is an appealing market for our clubs; Real Madrid is present during some years through its foundation with different projects, the FC Barcelona represented by its trainers from la Masia that has come various years together with Milo to visit clinics with children. Not so long ago, one of the players of the CD Leganes visited the City of Leganes in Iloilo. Moreover, some of our clubs will be present in the SPIA Asia event to present their strategy in the region, which will be held in Manila in December and from which LaLiga is a partner.


¿Consideras que hacer negocios en el país es más sencillo hoy en día, o se ha vuelto más complicado?

Do you think that doing business is nowadays easier or more complicated than before?


La estrategia internacional de LaLiga está pensada a largo plazo y sabemos que en mercados como Filipinas es importante establecer relaciones duraderas y de confianza con los stakeholders de la industria, por eso invertimos en recursos permanentes como son nuestros delegados en el país.


The international strategy of LaLiga is long term planned and we know that in some markets such as the Philippines, it is important to establish lasting and trustful relationships with the stakeholders of the industry, that´s why we invest in permanent resources such as our delegates in the country.


¿Cómo ha cambiado el consumidor filipino a lo largo de todos estos años?

How has the Filipino consumer changed in the time you have been here?


El consumidor filipino demanda nuevos contenidos que consume a través de diferentes plataformas (móvil, OTT, Redes Sociales), aunque la TV tradicional sigue siendo la manera de llegar a la gran mayoría de la población. Filipinas es un mercado con consumidores muy jóvenes (la media de edad del país es 24 años) y de consumo digital. Según el último informe Digital 2019: Global Digital Overview de WeAreSocial y Hootsuite, los filipinos pasan una media de 10h al día en internet, 4 de ellas en redes sociales y 3.5h consumiendo contenidos audiovisuales. Filipinas cuenta además con 76M de usuarios activos en Facebook. Por lo que nuestra estrategia digital es muy importante.


The Filipino consumer demands new contents that are consumed through different platforms (mobile, OTT, social media) although traditional TV is the better way to reach most of the people. The Philippines is a market of young consumers – with an average age of 24 years- which consumes digitally. According to the last report Digital 2019: Global Digital Overview de WeAreSocial y Hootsuite, Filipinos spend an average of 3.5 hours consuming audio-visual content. The Philippines counts with 76 million active users on Facebook. That´s why our digital strategy is very important.


Por ejemplo, hemos podido observar el furor de los usuarios filipinos en redes sociales en nuestra última campaña de Unboxing para presentar la nueva temporada 2019/2020 y el nuevo balón PUMA de LaLiga en la que contamos con dos influencers jugadoras de volleyball (Bea de Leon y Dennise Lazaro) que publicaron en sus cuentas de Instagram y, sobre todo, en nuestro TikTok Challenge (a través de un filtro los usuarios podían jugar a dar toques con la cabeza con el nuevo balón PUMA de LaLiga). Se convirtió en el mayor reto futbolístico de la plataforma, en una semana alcanzó 67M. Solo en Filipinas 6M de views y 200K posts.


As an example, we can observe the rage of Filipino users in social media after the last campaign of Unboxing to present the new season 2019/2020 and the new ball PUMA of LaLiga for which we had two volleyball influencers Bea de Leon y Dennise Lazaro that published on their Instagram accounts and most of all our TikTok challenge, that consisted of a filter that users could use while hitting the ball with the head with the new ball PUMA of LaLiga. It became the best football challenge of the platform and reached just in a week 67M. Only in the Philippines 6M of views and 200K posts.


¿Cuál es el reto más difícil desde que está aquí?

What has been your most difficult challenge since you are here?


La situación inicial del sector del fútbol en Filipinas hacía de este mercado un reto en sí mismo, pero eso también representa una oportunidad para una marca como LaLiga, tenemos un escenario en el que el potencial de desarrollo es muy alto y queremos seguir creciendo junto a nuestros fans filipinos.


The initial situation of this sector in the Philippines has already made this market a challenge by itself, but it also presents an opportunity for a brand such LaLiga as we have a scenario where the potential development is high and we want to keep increasing our Filipino fans.


En todos estos años, ¿de qué es de lo que estás más orgullosa?

Of all these years, what are you most proud of?


Todo el trabajo que hacemos que aporta valor, por un lado, a nuestros clubes que saben que pueden contar con LaLiga en cada mercado y, por otro, a los fans de LaLiga filipinos que pueden sentir de cerca a través de nuestras activaciones la experiencia de LaLiga.


Pero, una de la parte más especial de este trabajo es la parte social: en Filipinas hay diferentes organizaciones trabajando para el desarrollo e inclusión de niños y jóvenes a través del fútbol como herramienta. He podido conocer de cerca algunos de ellos, como el que realiza la Fundación Santiago (con la Copa Alma de la Fundación Real Madrid en Batangas), Tondo FC (en las zonas desfavorecidas de Tondo, Manila) o Gawad Kalinga en Iloilo donde acudimos con el CD Leganés a una de sus comunidades.


All the work we do is valuable not only for our clubs that know they can count on LaLiga, but also to the Filipino fans of LaLiga that can feel we are there through our activations of the experience of LaLiga. One of the most special parts of this job is the social part. In the Philippines, there are diverse organizations working towards the development and inclusivity of children and young people through football. I have had the opportunity to get to know some of them, such as the one from Fundación Santiago (with the Alma Cup from Real Madrid Foundation in Batangas), Tondo FC (disadvantaged areas in Tondo, Manila) or Gawad Kalinga in Iloilo where we went with the CD Leganes to one of the communities.


Cuéntanos una anécdota que nunca olvidarás sobre Filipinas

Could you please tell us an anecdote that you will never forget from the Philippines?


El entusiasmo y cariños que muestran nuestros fans filipinos y, especialmente como representante de LaLiga en el mercado, alguna vez me ha llegado a pedir que les firmara algún balón durante alguna de nuestras activaciones. Otra de las cosas curiosas de Filipinas es que podríamos llamarlo el país del “selfie” y después de una reunión siempre hay que hacerse una foto.


The enthusiasm and love that our Filipino fans show and especially as a representative of LaLiga in the market, some people got to ask me to sign a ball in an activation. Another curiosity of the Philippines is that as the selfie country after every meeting we always have to take a photo.


Por último, nos gustaría saber que retos has visto al estar trabajando en un sector tradicionalmente masculino.

Finally, we wanted to know if you have had any challenges while working in a traditionally male-dominated industry.


Es un sector que tradicionalmente ha estado dominado por hombres pero en el que se ve desde hace años un cambio de tendencia, aunque hay trabajo por hacer todavía. Para eso es importante que haya referentes femeninos en la industria. La Liga trabaja para mejorar la representación femenina entre su personal, una cifra que actualmente se ubica en 30%, apostando por el talento. Por ejemplo, Loreto Quintero quien se incorporó a LaLiga en el proyecto Global Network y actualmente es Responsable de Proyectos Estratégicos del Gabinete de Presidencia de LaLiga o el reciente nombramiento de Maite Ventura como directora de LaLiga para MENA en nuestra oficina de Dubai. Además, hay mujeres en la presidencia de algunos clubes como Victoria Pavón (CD Leganés) o Amaia Gorostiza (SD Eibar).


Por otro lado, en el terreno deportivo vemos como el futbol femenino está adquiriendo mayor protagonismo, ejemplo es el éxito de asistencia a los estadios durante la pasada Liga Iberdrola, donde el récord se alcanzó con 60.739 espectadores que acudieron al Wanda Metropolitano para presenciar el Atlético de Madrid – Barcelona.


In a traditionally male-dominated industry, we can see a positive change in the trend for years. However, we still have work to do. In this line, it is important that there are female representatives in the industry. LaLiga works to improve the female representation amid its personnel, a figure that currently stands at 30%, supporting talent. Some examples are Loreto Quintero, who joined LaLiga during the Global Network Project and is currently a Strategic Project coordinator from the chef cabinet of LaLiga or the recent nomination of Maite Ventura as a director of LaLiga for MENA region in our office in Dubai. Moreover, there are females as chairs of some clubs, such as Victoria Pavón (CD Leganés) or Amaia Gorostiza (SD Eibar). On the other side, the female football is getting more and more important, as an example, we could mention the successful attendance to the stadium during the last Liga Iberdrola, when the record reaches 60.739 spectators that attended the Wanda Metropolitano to see Atlético de Madrid – Barcelona.


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