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Interview with Chef Carlos



1. Preséntese y presente a su empresa Introduce yourself and introduce your company


Mi nombre es Carlos García Rodríguez y vengo de un pequeño pueblo de España llamado Acebo, de 600 habitantes. Tras haber estado trabajando en todo el mundo y en cocinas con estrellas Michelin, se me presentó la oportunidad de venir a Filipinas para trabajar en un concepto culinario nuevo y pensé: ¿Por qué no? Ahora felizmente llamo a Filipinas hogar y actualmente tengo dos empresas: Black Pig y el Pigpen.


My name is Carlos García Rodríguez and I come from a small town in Spain of 600 inhabitants called Acebo. After working in Michelin-Star kitchens all around the world, I found the opportunity to come to the Philippines to work on a new culinary concept and I thought: Why not? Now I happily call the Philippines home and I currently have two companies: Black Pig and Pigpen.



2. ¿Qué le hizo venir a Filipinas / Qué llevó a su empresa a Filipinas?

What made you come to the Philippines/ What made your company come to the Philippines?


Cuando vivía en Londres era el Head Development Chef de un restaurante en Soho. Estaba constantemente innovando y desarrollando nuevos platos para estos establecimientos de alta gama, viviendo una vida estresante. Tras trabajar en el mismo restaurante con la misma gente durante 12 años, comencé a desear un cambio de ritmo, un cambio de escena.


When I was living in London I was the head development chef of a restaurant in Soho. I was constantly innovating and processing new dishes for these high-end establishments, living a stressful life. After working in the same restaurant with the same people for 12 years, I began craving for a change of pace, a change of scene.


3. ¿En qué año llegó y cómo ha cambiado el país desde entonces?

What year did you arrive and how has the country changed since then?


Llegué en el año 2012. Desde entonces, muchas cosas han cambiado sobre todo en mi industria. Ahora, hay un montón de restaurantes, cafes, deli, etc.


I arrived in the year 2012. Since then, a lot of things have changed, especially, in my industry. Nowadays, you can find a lot of restaurants, cafes, deli…


4. ¿Cómo ha evolucionado su trayectoria empresarial o la de su empresa desde que está en Filipinas?

How has your professional career or your company´s career developed since you have been in the Philippines?


Comenzamos con un restaurante y ahora tenemos cinco. Sin embargo, con esta situación de Covid-19, posiblemente reduciremos a 3 restaurantes.


We started with one restaurant and now we have five. However, with this situation of Covid-19, we will possibly reduce to 3 restaurants.


5. ¿Cómo ha cambiado el consumidor filipino a lo largo de todos estos años?

How has the Filipino consumer changed during all the years that passed by?


Antes, los filipinos, en general, no sabían lo que era, por ejemplo, comida española real. Tenían su versión de comida española, que es muy diferente a lo que encuentras en España. Pero, a lo largo de todos estos años, los filipinos han viajado mucho y se han movido mucho. Han comido también en los mejores restaurantes e incluso han degustado las mejores comidas del mundo. Por eso, la calidad de los restaurantes y de la comida en Filipinas ha aumentado bastante también.


A few years ago, the Filipinos, in general, did not know what was, for instance, real Spanish food. They had their own version of Spanish food, which is very different from what you can find in Spain. But, throughout all these years, the Filipinos have traveled a lot. They have also eaten in the best restaurants and even tasted the best food all around the world. So the quality of restaurants and food in the Philippines has increased too.


6. ¿Cuál es el reto más difícil desde que está aquí?

What has been your most difficult challenge since you are here?


Sin duda, vivir tan lejos de mis amigos y mi familia.


Without a doubt, living so far from my friends and family.


7. En todos estos años, ¿de qué es de lo que está más orgulloso?

Of all these years, what are you most proud of?


De mis clientes leales. Nunca me han decepcionado.


Of my loyal customers. They have never disappointed me.


8. En relación con la actual pandemia (CoVid-19) a la que el mundo se esta enfrentando, ¿Cómo se ha visto afectada tu empresa y que acciones plantea para enfrentar la situación lo mejor posible?

In relation to the current pandemic (CoVid-19) that the world is facing, how has your company been affected and what actions do you propose to better the situation?


Nuestra empresa ha sido afectada mucho. Teníamos que cerrar todos los restaurantes y con los nuevos guías para operar, no va a ser muy fácil ni tan divertido como antes. Pero, tengo socios muy inteligentes. Son muy callados y no les gusta la publicidad pero también actúan rápidamente. Como he dicho antes, de los cinco restaurantes que tenemos ahora, con esta situación de Covid-19, posiblemente reduciremos a 3.


Our Company has been highly affected. We had to close all the restaurants and with the new guides to operate, it will not be as easy or as fun as before. However, I have very smart partners. They are very quiet and do not like advertising, but they also act very fast. As I have said before, of the five restaurants we have now, we will possibly reduce to 3.


9. Por último, cuéntenos una anécdota que nunca olvidará sobre Filipinas.

To finish, could you please tell us an anecdote that you will never forget from the Philippines?


El primer día de trabajo, me empeñé en ir a trabajar solo. Me puse andar para buscar el metro o un autobús urbano. Después de una hora andando, me perdí. Cuando preguntaba a la gente donde estaba el metro, me miraba como si estuviera loco. Tuve que llamar a Patricia porque no sabía dónde estaba.


I insisted on going to work alone on my first day of work. I started walking around looking for a subway or an urban bus. After an hour of walking, I got lost. When I asked people where the subway was, they looked at me like I was crazy. I had to call Patricia because I didn’t know where I was.

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